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Six choses que j’aurais aimé savoir avant mon voyage en Europe

Je rêvais d’un voyage en Europe depuis mes études collégiales, mais n’avais jamais trouvé le temps de partir. L’an dernier, j’ai enfin décidé de mettre les voiles, et c’est à l’été 2018 que j’ai concrétisé mon rêve avec mon ami. Après avoir cherché des tas d’endroits à visiter et des vols abordables, j’ai porté mon choix sur l’Irlande, la République tchèque, la Pologne, la Hongrie avec, en prime, une escale de 10 heures au Portugal, juste assez pour une petite visite dans ce pays.

Il a d’abord fallu établir la durée de notre séjour dans chaque pays, puis définir ce qu’on tenait à voir. Après avoir jeté notre itinéraire sur papier, nous avons fait nos réservations (hôtels et logements de particuliers (Airbnb). Comme j’aime tout planifier, j’ai non seulement consigné les sites à visiter, mais aussi nos lieux d’hébergement et nos trajets en voiture, à pied et en transport en commun.

J’ai conclu qu’en raison de nos déplacements d’un pays à l’autre, il serait plus facile et plus efficace d’apporter seulement des bagages à main. Mon copain a suggéré l’achat de sacs à dos. Nous avons trouvé précisément ce qu’il fallait dans Amazon et j’ai utilisé mon compte Amazon Cash pour acquérir nos sacs à dos, qui nous ont été livrés en deux jours. Le choix des vêtements a été facile. J’ai opté pour des chaussures sport confortables, des souliers plats et des sandales, deux shorts, une jupe, deux robes, deux jeggings (plus faciles à ranger dans une valise que des jeans), six hauts pouvant s’assortir avec ma jupe, mes shorts et mes jeggings, ainsi que deux chandails. J’ai ensuite emballé tous mes articles essentiels : brosse à dents, dentifrice, peigne, shampoing sec (combien utile!), serviettes, iPad, téléphone (faisant aussi office d’appareil photo), trépied (également acheté dans Amazon) et chargeurs pour les différents appareils électroniques.

J’ai échangé des devises ici même au Canada, mais je ne me sentais pas vraiment à l’aise de transporter autant d’argent comptant. Je me suis donc procuré à Postes Canada une carte MasterCard prépayée Cash Passport, sur laquelle on peut charger n’importe quelle devise au fur et à mesure des besoins. De plus, j’ai trouvé rassurant de savoir que cette carte n’est pas associée à mon compte bancaire et qu’elle fait appel à la technologie à puce et NIP. Ce fut de loin ma meilleure décision parce que ça ne prend pas d’espace, contrairement au portefeuille de devises.

Au cours de ce merveilleux voyage en Europe, on a visité de nombreux endroits magnifiques. L’Irlande, où mon ami a dû conduire côté inverse, a été une belle aventure. Je ne me suis franchement jamais habituée à ce type de conduite et j’ai été terrifiée la plupart du temps, mais je n’hésiterais aucunement à revivre l’expérience. En République tchèque, nous avons séjourné à Prague, une ville vraiment à la hauteur de sa réputation, absolument magnifique, mais aussi très chère. Lors de notre séjour à Cracovie, en Pologne, nous avons fait une tournée de bars avec des amis et des parents. Comme je suis originaire de là-bas, nous avions beaucoup de gens à voir. En Hongrie, nous sommes allés à Budapest, une ville d’une beauté insoupçonnée, où la culture, l’atmosphère et l’architecture sont incroyables… Si vous voyagez, vous devez ajouter cette ville à votre liste d’incontournables!

Bien que mon voyage ait été merveilleux, voici une liste de choses que je ferais autrement aujourd’hui :

  1. Prévoyez du temps pour relaxer. Il est épuisant de voyager sans arrêt durant 17 jours.
  2. Évitez de prendre le train de nuit, à moins qu’il y ait Wi-Fi, climatisation et salle de bain privée. Vous pourriez payer en sommeil vos économies de frais d’hôtels et de vols.
  3. Garder sur soi des billets en plusieurs devises est pénible. Ça fait beaucoup à transporter et il faut faire ses comptes tous les soirs. La prochaine fois, j’utiliserai uniquement ma carte Cash Passport, qui a été acceptée partout. On peut y charger jusqu’à sept devises et recharger de l’argent en effectuant un simple virement par courriel à l’aide de l’application Zenwallet, qui m’a également permis de consulter mon solde et de vérifier mes transactions.
  4. Il vaut le coup de verser un supplément pour éviter une longue escale, en particulier lors du voyage de retour. À ce stade, on est fatigués et on veut seulement rentrer chez soi. Nous n’avons jamais fait notre courte visite au Portugal, parce qu’il faisait 40 degrés et que nous étions épuisés. Nous avons plutôt utilisé Cash Passport pour nous prévaloir de l’option « Salon » et avons passé les 10 heures de l’escale en tout confort.
  5. Si vous prévoyez prendre part à des excursions de groupe, réservez d’avance. Nous avons raté quelques visites intéressantes, notamment celle de l’édifice du Parlement à Budapest parce nous avions omis de réserver quelques semaines à l’avance.
  6. N’hésitez pas à dépenser un peu plus pour demeurer au centre-ville. Vous croyez peut-être qu’il vous en coûtera moins cher en périphérie, mais ces économies risquent de s’envoler en frais de transport. De plus, il est vraiment pratique de pouvoir rentrer à pied à l’hôtel.

Et, surtout, sachez que tout ne se déroulera pas exactement comme vous l’aviez planifié, ce qui ne doit pas pour autant gâcher votre voyage. Soyez prêt à faire preuve de souplesse et à aller là où l’aventure vous mène.

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